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古埃及人的头锥有什么奥秘?揭秘古埃及人头锥之谜

时间:2020-01-01 17:46 来源:网络 作者: 菜叶

在古埃及一副有着3300年历史的壁画中我们可以看到3300年前宴会的场景。女性宾客们的头上都会带着锥形的物体,这种绘画在古埃及是非常常见的,于是这便引起了很多考古学家的猜测。这种锥形物体究竟是像光环一样的艺术象征,还是具有实际用途的实物呢。

古埃及人的头锥有什么奥秘?揭秘古埃及人头锥之谜

古埃及艺术作品中充满了恭敬的摆设酒宴者的形象,他们头上都戴着尖尖的圆锥体。从古本手卷到棺材,各种艺术绘画中都有参加皇家宴会和神圣仪式的男女头戴头锥的形象。分娩场景中有时也有头戴头锥的妇女,这一活动常与某些神灵有关。

不过,尽管一千多年来头锥在埃及艺术中相对普遍,但其是否真实存在、用途是什么,仍然是一个谜。从来没有考古学家发掘出这些神秘的物体,因此一些学者认为埃及头锥仅仅是个符号象征——相当于基督教影像中圣徒和天使头上的光环。

根据《古物》杂志上发表的一篇新论文,一个由考古学者组成的国际团队似乎发现了这一难以捉摸的头饰的首个实物证据。

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新发现来自古埃及城市阿玛纳的墓地,该城市的神庙由阿赫那吞建造,后者被认为是法老图坦卡蒙的父亲。阿玛纳市于公元前14世纪仓促建造,大约只维持了15年,人口近3万人。其中只有大约10%是富有的精英,被埋葬在奢华的坟墓里;其余的都是普通人,墓葬比较简朴,通常没有太大价值。2009年,在国家地理学会和其他机构的资助下,在剑桥大学的带领下,阿玛纳项目的成员正是在这些简朴的墓葬中发现了头锥的残迹。

尽管考古发掘已经过去了10年,但Anna Stevens还记得第一个头锥被发现的那一天。Anna Stevens是莫纳什大学的考古学者、阿玛纳项目的副主任,还是阿玛纳市的非精英墓葬正在开展的研究的联合主任。“我想我们发现了一个头锥!”她的同事Mary Shepperson喊道。当Stevens前去调查时,她在一具女性遗骸的头骨上方发现了一个明显的尖点。

在埃及阿玛纳市,一位成年妇女遗骸的头上方放着一个锥形的蜡制物品。

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“这显然是非常与众不同的,不是我们以前在任何墓葬中看到的陪葬品,” Stevens说。不过,这个尖尖的物体与埃及艺术中古怪的头饰非常相似,一些学者认为后者是一种愚蠢的艺术。此外,考古学者在另一具不能确定性别的成人遗骸中也发现了一个头锥。

学者们花了近十年时间来争取资金,对头锥进行深入研究,这也给了他们宝贵的机会测试有关头锥的另一个流行理论:头锥实际上是芳香的脂肪块,在佩戴者的头上融化,其作用是一种古老的芳香发胶。

阿玛纳的发现似乎否定了古老的定型产品理论。锥形物体并不是固体——它们是中空的外壳,包裹在棕黑色的有机物周围,研究小组认为这些物质可能是织物。两个头锥都有腐烂的蜡的化学特征。研究小组认为它们是由蜂蜡制造而成,蜂蜡是已知的古埃及人使用的唯一一种生物蜡。此外,研究者在保存最完好的遗骸的毛发中没有发现蜡的痕迹。

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考虑到头锥与分娩的艺术联系,以及至少有一个头锥来自成年女性的事实,研究小组认为这些物体与生育有关。不过,这些头锥发现于非精英坟墓,这就导致很难解释其背后的含义。

图为埃及阿玛纳发现头锥的古墓。

悉尼大学的考古学者Nicola Harrington说,在埃及影像中,戴着头锥的人大多是精英,不过有些人似乎是仆人。阿玛纳古墓的艺术品比其他墓葬少,但少量影像表明,人们在准备葬礼和献祭时戴着头锥。“基本上,这些头锥都是在神圣的环境下才会佩戴。”她说。

Harrington对那些戴着头锥的女性的身份有自己的看法:她们可能是舞者。两具遗骸都有脊柱骨折,一个患有退行性关节疾病。尽管骨骼问题可能与紧张的生活和非精英埃及人的高强度劳动有关,但Harrington指出,应力性骨折和压缩性骨折在专业舞者中很常见。她说,也许这些锥形物体“标志着舞者是一个侍奉神灵的群体成员”。Harrington认为,这可以解释为什么这些人会佩戴头锥埋葬,尽管其“墓葬非常简单”。

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然而,如果没有更多的考古证据,我们就无法知道这些锥形物体是如何被使用的,或者它们是否被更广泛地使用。Stevens说,不幸的是,我们可能永远都无法知道。“在埃及古物学早期,考古工作非常匆忙,有点随意,”她说。在未来的考古挖掘中,如今更细致的考古技术有望保护和识别头锥,但早期发掘的墓葬中的头锥可能被完全忽视了。

不过,即使这两个头锥是仅有的保存到的现在的头锥,这个偶然的发现仍然有价值。考古学者通过行政档案和精心描绘的坟墓壁画对古埃及的精英获得了深入了解,但非精英埃及人的书面和艺术记录的缺失,使他们的生活对现代研究人员来说更加神秘。正因为缺乏大多数古埃及人生活信息,才使这一发现更加珍贵,同时也提醒我们还有数百万被埋葬的古人的故事有待进一步发掘。

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