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700光年外恒星出现神秘力量控制的“气体环”

时间:2019-05-23 07:13 来源:网络 作者: 菜叶

天文学家通过欧洲南方天文台甚大天文望远镜发现在距离地球700光年远的半人马座南部天区,恒星V1052 Cen周围出现了神秘的环形结构,并推测其应该是这颗恒星原始行星盘的一部分,就如同在太阳系早期形成地球的行星盘,但是所发现的神秘环结构边缘呈现出特有的褶皱和卷曲。这项研究的调查结果已经发布于在线版的《天文与天体物理学》期刊上,标题为:《狭窄的一氧化碳内环环绕于强磁场的赫比格Ae型恒星HD 101412》。

700光年外恒星出现神秘力量控制的“气体环”

赫比格Ae型恒星HD 101412周围出现神秘的气体环

在日常的天文观测中,年轻恒星的周围一般会检测到一氧化碳的存在,这些星际气体通过原始行星盘向外传播,形成类似戒指的形状。但是,这枚“戒指”更像一捆被拧紧的绳子环绕在恒星的周围,并不是通常看到的像薄盘状的物质分布。根据密歇根大学的研究人员、该项研究的国际科学家小组负责人查尔斯考利(Charles Cowley)认为:这是一个令人兴奋的发现,在此之前我们并没有见过这样的环结构,因此这个现象必须要有个解释。

目前,我们还不清楚是何种因素使得这些气体形成了一圈围绕在恒星周围奇怪的环。但是从图像上可以得知,这些气体明显受到一股强大的约束力量作用,而这股力量是什么还有待研究,也许恒星的磁场在其中扮演着约束的作用,以至于这些气体形状看上去像是一捆被拧紧的绳子,而不是普遍存在的原始行星盘。也有可能是该恒星周围存在着其他巨型行星,这些行星通过自身强大的引力对恒星周围气体分布产生影响,而这类行星同时也可称为“牧羊行星”,就如土星周围的“牧羊卫星”对土星环产生影响的原理类似。

据位于德国波茨坦的莱布尼兹天体物理学研究所科学家胡布里格(Swetlana Hubrig)介绍:恒星V1052 Cen之所以如此特别,是因为它拥有异常强大的磁场,以及比其他同类型恒星都慢的自转速率。这些独一无二的属性在2008年就被研究人员所注意到,对它的研究也一直持续到现在。

在天文学家眼中,理解恒星系统中央恒星、恒星磁场作用范围、以及原始行星盘之间的相互作用是至关重要的,对研究恒星系统形成,亦或太阳系形成之谜都起到关键作用。然而,该理论对我们研究行星系统的多样性也是非常重要的。这一新发现也引发了更多关于恒星以及恒星系统形成后期的研究,在这方面,我们已经解决的问题远小于快速增加的难题。

查尔斯考利认为:这个神秘的“恒星环”为什么不会是气流运动导致了环结构被撕裂等异常现象?该奇特的环会持续多久,可不可能是永久的?是什么样的力量在维持着这种结构的平衡?研究小组对这些问题表现出异常的高兴,这是因为该恒星是一个理想的理论实践对象,胡布里格认为这颗恒星是大自然赐予我们的礼物。该发现参与的研究单位有密歇根大学、德国波茨坦莱布尼茨天体物理研究所、意大利国家天体物理学会、欧洲南方天文台。