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物种灭绝和新物种诞生是否是因果关系,新物种诞生要哪些条件

时间:2019-05-26 10:49 来源:菜叶 作者: 菜叶

造成物种灭绝的原因,要么是天灾,要么是人祸,无论是那种,都是在一个比较小的时间尺度内发生的。距今6600万年前的白垩纪末大灭绝导致了当时75%的生物灭绝,而这些动物绝大多数都是在一千年的时间之内消亡的。

人类活动更是极大地加快了物种灭绝速度,北极大海雀从被发现到灭绝只有不到500年,而人类消灭渡渡鸟仅用了200年,消灭巨儒艮更是只有27年。这个时间尺度是几代人甚至一代人就可以见证的。

物种灭绝和新物种诞生是否是因果关系,新物种诞生要哪些条件

目前每年都有动物被宣布灭绝,灭绝速度超自然灭绝速度的百倍,而自然演化下新物种诞生的过程极其漫长。

自然界的物种已经被人类记录的多达1000万种左右,数量非常庞大。地球如果要诞生一个全新的物种,这个物种一定是在原有物种的基础上,一步一步分化出来的,例如说我们常见的狗。

狗的祖先实际上是狼,在原始的人类社会当中,有一些狼为了获取食物,就开始慢慢的接近人类,于是经过数万年的发展之后,狼的后代就逐步变成亲近人的狗。

物种灭绝和新物种诞生是否是因果关系,新物种诞生要哪些条件

狭义上讲任何一个物种子群落由于环境变迁、地理隔离而造成基因异化,成功适应并长期繁衍之后都会形成新的物种,北极熊和棕熊的分化就是个例子。只不过复杂生命体的异化时标大都远远超过近代人类文明的时长,所以不易察觉。

广义来讲,物种连续进化如果已经大大改变了自身的形态、特性也不失为一个新物种的诞生过程。举例来说,和远古的祖先智人相比现代人足以被认为是一个新物种了。所以新物种既可以是并列的,也可以是继承的。

例如在白垩纪晚期的时候,地球的环境突然发生了巨大的改变,一些恐龙为了生存下去,最后进化成了原始的鸟类,而鸟类就是一个全新的物种,但这个新物种并不是凭空而来的。

新物种进化诞生的经典方式被称为异源性,即一个物种的种群进化成两个不同的物种。进化是等位基因频率随世代的变化,如果属于同一物种的不同群体之间被各种因素隔离不能自由繁殖,那么不同群体就会朝着不同的方向进化,以不同的方式适应或利用不同的环境或资源。随着时间的推移,这些种群可能会变得非常不同,以至于即使把它们放在一起,也无法交配繁殖,这就形成了新的独立物种。

物种灭绝和新物种诞生是否是因果关系,新物种诞生要哪些条件

以下是近些年发现的一些新物种诞生过程的例子

大约500年前葡萄牙人带到马德拉岛上生活的少量欧洲鼠已经进化成至少6种不同的物种。马德拉岛是一个崎岖的火山岛,岛上有很多岩石和悬崖相互孤立,如下图,由于葡萄牙人在岛上建立了许多不同小定居点,每个定居点都留有小群老鼠,老鼠被隔离在不同的区域,最初的物种欧洲鼠有40条染色体。1999年科学家捕获的老鼠虽然看起来相似,但染色体数目从22-30条不等,它们都没有丢失染色体DNA,而是随着时间的推移,一些染色体融合在一起,所以现在这些老鼠只能与染色体数量相同的老鼠交配,使每一群老鼠成为一个独立的物种。

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地球上到底有多少物种?

曾经在地球上生存过的所用物种当中超过99%的物种——相当于超过50亿的物种已经灭绝了。关于地球现今物种数量的范围保守的估计大约是在1000万到1400万之间,其中只有大约120万种被人类发现并记录,而其余超过86%的物种根本未被描述过。2016年,有科学家称,目前估计有约1万亿种物种在地球上生活,但只有千分之一的物种被描述。

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