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科学家凭什么说40亿年前地球上的一天只有6个小时

时间:2019-07-09 07:25 来源:菜叶 作者: 菜叶

地球的自转速度不是一成不变的,它一直都在减速,在40亿年前,地球的自转比现在要快得多,大约6个小时就自转一周,也就是说40亿年前地球上的一天,只有6个小时。看到这里,相信很多人都会表示怀疑,毕竟时间跨度那么大,科学家凭什么就这么肯定呢?其实这个推论是基于严谨的科学分析而得来的,今天我们就来看一看为什么会有这种说法。

直接的观测数据

40亿年前地球上的一天只有6个小时,科学家凭什么这么说?

 

通过高精度的计时系统,研究人员测得现在地球的自转速度在逐渐变慢,每一年都比上一年慢16微秒(1秒等于100万微秒)。除此之外,研究人员通过激光测距的方法,测得月球以每年3.8厘米的速度远离地球,这说明了地球自转的动能在持续减少,其计算结果与以上实际观测数据基本吻合。

古生物化石证据

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大家都知道,一天中的昼夜交替对生物的影响是很大的,这个规律必然会对生物产生重大的影响。相应的,古生物就会因为昼夜交替而表现出规律性的痕迹,这被称之为“生长韵律”。研究人员通过对远古生物形成的化石进行分析,就可以得出当时一年有多少天。大量的化石证据都表明,地球的自转一直都在减缓,比如说,5亿年前的双壳类以及珊瑚化石显示,在当时地球的一年大约有420天,即一天只有大约21个小时。

沉积岩

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由于天体间的引力以及地球的自转,地球上每一天都会出现有规律的潮汐现象,海水的定时涨落会在海岸线附近形成周期性的沉积物,在这些沉积物中,有一些会因为地质运动而形成沉积岩。因此,通过对这些沉积岩的研究,也可以了解到当时地球的自转情况。事实上,研究人员通过种方法,推测出在14亿年前,地球的一天大约为18个小时(注意这个结果与化石证据显示的有一些出入)。

除此之外,通过古代人类的一些相关记载如日食、月食、天体会合等等,也可以计算出在过去的一两千年里,地球自转速度的变化。研究人员将以上多种方法互相结合,得出了地球自转的速度是一直在减慢的,而这个减慢的过程是线性的,也就是说,在相当长的时间单位里,地球的自转在“匀速减慢”。

40亿年前地球上的一天只有6个小时,科学家凭什么这么说?

 

经过综合考量,研究人员确定了这个减慢的平均值范围,然后就可以反推出更远年代的地球自转速度了,而“40亿年前,地球上的一天只有6个小时”这个推论也是因此而来。注意,这只是基于已知现象的推测,虽然它很有道理,但是实际上也许并不是那样,在时光机发明之前,我们并不能验证这种说法的正确性。

40亿年前地球上的一天只有6个小时,科学家凭什么这么说?

 

至于为什么会出现这种现象,科学界的普遍观点认为,这是主要是因为月球和地球之间的引力作用造成的。可以想象的是,在以后的日子里,地球上自转的速度还会继续减弱,按这个速度来算,估计2亿年之后,地球上的一天就有25个小时了。不知道那个时候的人类,会把这多出来的一个小时用来上班呢,还是用来休息?

标签:地球科学家时间