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好奇号火星车还能爬行最后一公里 超期服役5年现已伤痕累累

时间:2019-07-13 22:23 来源:菜叶 作者: 菜叶

已经超期服役5年的好奇号火星车使用机械臂上的“手持透镜成像仪”给自己的车轮进行了一次自拍。回传图像显示由于火星岩石的侵蚀,巨大的车轮已经伤痕累累,岩石不仅给六个车轮硌出了大量的坑洞,轮胎表面的铝合金材料也已受损的非常严重,破洞和穿孔占据了轮胎的一半以上

好奇号火星车还能爬行最后一公里 超期服役5年现已伤痕累累

好奇号轮胎破损严重

美国宇航局JPL实验室的专家表示,“好奇号火星车轮胎老化破损的问题由来已久,数年前我们就发现了这个问题的严重性,毕竟好奇号已经超过了设计使用寿命的2倍以上。不过通过对比年初与最新的图片我们发现,轮胎的破损没有进一步的扩大,根据我们在实验室的模拟数据显示,好奇号还能继续在火星上行驶1公里左右”。

2012年着陆火星的好奇号原本只有两年的任务期,出色的性能使它至今仍活跃在火星上。7年来好奇号总共在火星上行驶了近21公里,研究了多个NASA圈中的兴趣点,并就地进行采样分析。数吨重的身体长期压迫着好奇号的6个车轮,再经过火星岩石的侵蚀,好奇号的轮胎逐渐不堪重负。

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JPL科学家在实验室中模拟好奇号故障

JPL专家认为好奇号目前仍然处于正常状态,将通过降低行驶速度等方式来减轻车轮的磨损。在好奇号最后可以行驶的这数公里中,还有大量的任务等着它去完成。特别是机遇号火星车退役后,目前只有好奇号一台漫游车还活跃在火星上。当然好奇号也不负众望,在6月底的一次探测中,发现了火星大气中甲烷值的激增现象,并且具有一定的规律。这要么说明火星上有地球式的生命体存在,要么说明岩石活动能产生甲烷。

NASA已经在好奇号身上吸取了足够的教训,6月初就已经为好奇号的亲兄弟“火星2020漫游车”更换了全新的轮子,新设计的轮子依然采用铝合金材料,并增加了48条履带式花纹,而且直径更大、轮胎厚度更好,同时适当减少了胎宽以减小触地面积。作为好奇号的备份,2020漫游车将在明年7月启程前往火星。

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好奇号发现火星上甲烷值激增现象

​下个月就是好奇号着陆火星7周年的纪念日了,好奇号在过去的2500天内几乎没有休息,在数百平方公里的盖尔环形山附近不断的进行科学探索,收集了大量的火星气候与地质资料,对火星上是否有水和微生物存在的证据进行分析,以支撑科学家对火星的可居住性进行研究,为NASA下一步的载人征服火星做准备。

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