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布莫让星云是宇宙中最冷之地,最低温度突破已知极限

时间:2019-08-07 20:29 来源:菜叶 作者: 菜叶

距地球5000光年的布莫让星云,是在1979年由瑞典和美国天文学家利用架设在智利的巨大望远镜发现的,它在1980年取名为“布莫让”,是因为它看上去像加长的变成弯形的“飞去来器”(布莫让是英文飞去来器的音译)。

布莫让星云是宇宙中最冷之地,最低温度突破已知极限

布莫让星云是宇宙中最冷之地,温度可达零下272摄氏度。事实上,布莫让星云的温度仅比绝对零度(零下273.15℃)高1度多。绝对零度是自然界中温度的下限,根据经典物理学,一旦达到这一临界状态,原子将停止运动。热力学第三定律指出,绝对零度是不可能达到的,而且,越接近绝对零度,降温的难度也越大。

这个极度寒冷的行星状星云坐落于半人马星座,距地球5000光年。行星状星云在中央明亮恒星进入生命最后阶段剥离气体时形成。

布莫让星云是宇宙中最冷之地,最低温度突破已知极限

布莫让星云是宇宙中最奇特的地区之一。1995年,天文学家萨哈和尼曼借助欧洲南方天文台位于瑞典的15米口径亚毫米波射电望远镜发现了布莫让星云。即使来自大爆炸的背景光温度也超过布莫让星云2℃左右,是已知发现的一个温度低于背景辐射的天体。

布莫让星云的外形酷似一个蝴蝶领结,由速度达到每小时31万英里(约合每小时50万公里)的强风所致,超冷气体远离濒死的中央恒星。天文学家表示这颗恒星在1500年时间里每年损失的质量相当于太阳质量的千分之一。布莫让星云的质量是其他类似天体的10到100倍,快速膨胀使其保持低温状态。

布莫让星云是宇宙中最冷之地,最低温度突破已知极限

那么,布莫让为何如此寒冷?我们知道,当一个密封罐子中的液体被迫喷出时,罐子中的温度就会急剧降低。布莫让星云是一气体和尘埃组成的云团,是从一颗正在死亡的恒星中以大于150千米/秒的速度喷溅出来的,这正是导致布莫让星云急剧变冷的原因。

专家推测,该星云变冷的原因和家用冰箱工作原理相似,即由于气体快速膨胀的结果。布莫让星云急速膨胀需要能量,而周围没有任何热源,只能消耗内能,所以内部温度不断下降,最终达到接近绝对零度的状态。

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