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天文学家新发现一个更为匪夷所思的黑洞,质量居然高达太阳400亿倍。

时间:2019-08-09 18:34 来源:网络 作者: 菜叶

相信很多人对人类史上第一张黑洞照还记忆犹新。北京时间2019年4月10日21点,事件视界望远镜项目向全世界公布了这张极具跨时代意义的照片,将椭圆星系M87中心的超大质量黑洞呈现在我们面前。

天文学家新发现一个更为匪夷所思的黑洞,质量居然高达太阳400亿倍。

你可能不知道,这个距离地球约5500万光年的黑洞,质量高达太阳65亿倍。这是一个什么样的概念?完全超乎想象!实际上,即便是太阳质量,就已经超出大多数人的认知范围。作为太阳系的一家之主,太阳掌握着绝对统治力——太阳质量大约是地球333000倍,占太阳系总质量的99.86%。现在要在此基础上乘以65亿,脑细胞根本不够用。

天文学家新发现一个更为匪夷所思的黑洞,质量居然高达太阳400亿倍。

然而,宇宙的疯狂远远不止于此。正如歌者文明的长老所言——在宇宙中,你再快都有比你快的,你再慢也有比你慢的。同样的,在宇宙中,你再大都有比你大的,你再小也有比你小的。比如,在最近的一项研究中,天文学家新发现一个更为匪夷所思的黑洞,质量居然高达太阳400亿倍。

你可能会好奇,黑洞远在天边,我们又如何得知它们的质量?通常来说,估测超大质量黑洞的质量有两种方法。其一,通过分析超大质量黑洞周围星体的运动情况,结合广义相对论进行计算;其二,根据超大质量黑洞吞噬物质时所爆发辐射的光度来推测。

在这项新研究中,天文学家采用了上述第一种方法。他们利用甚大望远镜(VLT)上的多单元光谱探测器(MUSE)对遥远星系Holmberg 15A展开高分辨率宽场光谱观测,进而分析其恒星运动情况。Holmberg 15A是一个巨型椭圆星系,位于星系团Abell 85中心,距离地球约7亿光年。结果表明,这个椭圆星系中心存在一个质量约为太阳400亿倍的超大质量黑洞,Holmberg 15A*。

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据分析,Holmberg 15A*的体型也大得吓人——它的史瓦西半径大约为790个天文单位。天文单位指的是地球到太阳的平均距离,约合1.5亿千米。而冥王星到太阳的平均距离也不过39.5个天文单位。看来,Holmberg 15A*之大,一锅炖不下。

天文学家已经将这项新研究提交至《天体物理学》杂志,还有待同行评审。他们打算继续对这头宇宙巨兽展开研究,建立更复杂而详细的模型,并与观测结果进行对比,以获取更多认识。

值得一提的是,Holmberg 15A*还不是迄今为止发现的最大黑洞。这一殊荣属于类星体TON 618中心黑洞。据估计,这个黑洞的质量大约为太阳660亿倍。

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