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地球上曾经有堪比恐龙的鳄鱼,以恐龙为食

时间:2019-08-22 20:02 来源:菜叶 作者: 菜叶

恐鳄是种已灭绝大型鳄鱼,属于短吻鳄超科,生存于白垩纪晚期的北美洲东部海岸地区,约8,000万到7,300万年前。恐鳄是史上出现过最大型的鳄鱼之一,可能会以大型恐龙为食。目前发现的恐鳄化石主要以头骨为主。根据近些年以来的研究,古生物学家对于恐鳄的身长估计值,较之前的估计值短。

根据研究,古生物学家对于恐鳄的身长估计值,较之前的估计值短。由于恐鳄的化石相当破碎,关于恐鳄的身长,目前有差异相当大的不同估计值。在1954年,墨西哥戈兰德恐鳄最大标本AMNH3073被认为有15米,而北方个体CM963则是16米。

但是这个估计已经不被采用,不过大卫·史威莫估测的体形由于采用的不正确的卫星头骨(~2米)数据而被质疑,而他本人2008年在视频上面改变了看法,把最大个体估测下降到了6.4-7吨,体长11米,当然也少数学者根据墨西哥的残片标本认为一些目前还没有公布数据最大的恐鳄骨骼可能达到12米,重达7-8吨。

西南部恐鳄和东部恐鳄的腿骨较细可能是特化的海洋鳄鱼,西北部的海且尔恐鳄有大量的皮下骨板,强化关节的支撑力,相比西南,东部的戈兰德恐鳄,西北部的个体更适应陆地生活。

恐鳄在白垩纪末期栖息在美国得克萨斯州的沼泽内,可能静静地趴着伏击途经的恐龙,这一点与现代尼罗鳄捕食水边饮水的哺乳动物和鸟类相似。与早期鳄类动物不同的是,所有的真鳄亚目动物(如恐鳄)嘴部都有一个次生腭,使得它们能够在水下抓取猎物时不会吞入水,对于这些水栖食肉动物而言是一个极大的优势。

恐鳄可能与其现代同类一样吞食石头用作潜水压载物。不过有些古生物学家对恐鳄的这一生活方式持有争议。他们认为恐鳄的身体大小没有头骨所显示的那么大,实际上是躯干短小、四肢较长的陆生动物。

在发现更多的骨骼化石之前,这种大型鳄类动物的生活方式将仍然是未解之谜。大型鳄类动物不仅仅存在于中生代,喙嘴鳄就是发现于印度上新世沉积物中的大鳄鱼,虽说仅有颌部的部分骨骼化石,但据此推断它的体形应该与恐鳄差不多。

帝鳄又称为肌鳄、帝王鳄,意思为“肌肉鳄鱼”,是一种已灭绝的鳄类。它们生存在于早白垩纪的非洲,是曾经存活过的最大型鳄类动物之一。帝鳄身长极限10米,体重4.5吨,以各种史前鱼类为主要食物。

帝鳄的巨型颌部有132个粗厚牙齿,汉斯·拉尔森(Hans Larsson)形容它们像是铁路道钉。牙齿呈圆锥形,适合用来抓取、夹住猎物,而非现代鳄鱼狭窄的撕裂用牙齿(类似某些陆地肉食性动物)。帝鳄它拥有一排覆盖沿着背部排列的鳞甲或皮内成骨(Osteoderms),最大的鳞甲达1米长。

鳞甲可当装甲用,可能辅助支撑它们的巨大身体,但也限制了它们的灵活性。帝鳄的口鼻部末端有个奇特的凹处,称为“鼓泡”(Bulla),相当于 长吻鳄的“壶”(Ghara)。

不像长吻鳄,所有帝鳄的口鼻部末端都有这凹处。这显示它并非帝鳄的性选择特征,而只有雄长吻鳄拥有口鼻部末的凹处。这结构的用途仍然不清楚。保罗·塞里诺与其他爬虫类专家对于凹处用途的看法,从帮助嗅觉到发声器官都有

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